Regenachtig met een mediterraan tintje!

De olijfboom is ondertussen al aardig geïntegreerd in het straatbeeld. In ieder geval in Tilburg. En toen ik laatst een beetje aan het luieren was viel mijn oog op de […]

De olijfboom is ondertussen al aardig geïntegreerd in het straatbeeld. In ieder geval in Tilburg. En toen ik laatst een beetje aan het luieren was viel mijn oog op de kleine bittere groene frotjes aan de takken van de boompjes. Deze naar mijn idee nogal misplaatste planten deden mij afvragen waarom DE Nederlander graag een olijfboom in het straatbeeld ziet?

Hoewel het totaal niet de bedoeling is om de olijfboom te marginaliseren, als ware het een onbeduidende plant. Zonder enige vorm van schoonheid of kracht, om maar niet over zijn symbolische waarde te spreken. Vroeg ik mij af hoe deze boompjes in een klimaat als het onze stand moeten houden en moeten concurreren met dennen eiken en beuken. De olijfboom die normaliter wel honderden jaren kan worden en enorme hoeveelheden olijven kan produceren stond nu ergens in een pot, en onder waar de wortels de grond in gaan groeiden wat paddestoelen die rond deze tijd van het jaar al even plomp verloren leken als die olijfboom in zijn pot. Wellicht kan van Gogh ons enig begrip voor de schoonheid van de olijfboom bij brengen, tenslotte wordt hij ook vandaag de dag nog als een meester op het gebied van de esthetica gezien.

Van Gogh schilderde de olijfbomen vanwege hun typische kleuren  waarbij de hoeveelheid van kleurschakeringen hem verwonderde. En dat leverde (weten wij nu) geen slechte schilderijen op. Wie naar ‘olijfbomen’ kijkt moet de broeierige zinderende sfeer welhaast voelen. Misschien is het esthetische van de kleurschakeringen een eerste verklaring voor zijn geologische verspreiding. Dit in combinatie met een hang naar alles wat tropisch of exotische is, een vliegtuig en een paar handige jongens die hem 12 centimeter boven de grond plaatsen met lucht en water gaten, en hij staat bij jou en mij voor op de stoep. Dat de boompjes bij arme Tunesiërs weg worden gekocht en hier veel te duur aan u verkocht worden omdat er geen klimaat tax zit op kerosine en omdat u hem eigenlijk alleen maar wilt omdat de buurvrouw er ook een heeft wordt natuurlijk niet in de bijsluiter  vermeld.

Maar waar stond de olijfboom nu ook al weer symbool voor? Inderdaad hoop, hoop op de nieuwe wereld na de zondvloed. Dat Nederland onder zal lopen na het smelten van de poolkappen, omdat er allerlei olijven geïmporteerd moesten worden omdat ze onze misplaatste verlangens naar het exotische weerspiegelden zal na deze ecologische ramp nergens worden vermeld. De geestelijke, kunstenaars en de luchtvaartmaatschappijen zullen zich in stilte hullen…